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Homem na Lua: 40 anos


Em 20 de julho de 1969, os astronautas americanos Neil Armstrong e Edwin "Buzz" Aldrin se tornaram os primeiros seres humanos a caminhar na Lua. Depois deles, mais 10 astronautas, todos dos EUA, exploraram a superfície lunar


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Nasa-censo planetário

Perrotto
Sede, em Washington
202-358-0321
nasa.gov trent.j.perrotto @

Whitney Clavin
Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, na Califórnia
818-354-4673
jpl.nasa.gov whitney.clavin @

Para:@ Rubens Lessa

28 de outubro de 2010 RELEASE: 10-279

Pesquisa da NASA sugerem que o tamanho da Terra são comuns

WASHINGTON - Quase um em cada quatro estrelas semelhantes ao Sol pode abrigar planetas tão pequenos como a Terra, segundo um novo estudo financiado pela NASA e da Universidade da Califórnia.

O estudo é o censo planetário mais amplo e sensível de sua espécie. Os astrônomos usaram o Observatório WM Keck, no Havaí por cinco anos pesquisaram 166 estrelas semelhantes ao Sol, perto do nosso sistema solar de planetas de diversos tamanhos, variando de três a 1.000 vezes a massa da Terra.

Todos os planetas estudados na órbita perto de suas estrelas.
Os resultados mostram planetas mais pequenos do que os grandes, indicando planetas pequenos são mais prevalentes em nossa galáxia Via Láctea.

"Estudamos muitos planetas de massas - como a contagem de pedras, rochas e pedras em um cânion. - E encontrou mais rochas do que pedras, seixos e rochas mais de nossa tecnologia terrestre não pode ver os grãos de areia, a Terra de tamanho dos planetas, mas nós podemos estimar os números ", disse Andrew Howard, da Universidade de Berkeley, Califórnia, principal autor do estudo. "Terra do tamanho da Terra em nossa galáxia são como grãos de areia em uma praia salpicada - eles estão em toda parte", disse Howard.

O estudo está na edição de 29 de outubro da revista Science.

A pesquisa dá uma idéia tentadora que os planetas potencialmente habitáveis também poderia ser comum. Esses mundos hipótese do tamanho da Terra que órbita mais distante de suas estrelas, onde as condições podem ser favoráveis para a vida. A sonda Kepler também está examinando estrelas como o Sol para os planetas e espera-se encontrar o primeiro verdadeiro planetas como a Terra nos próximos anos.

Howard e sua equipe de caça-planeta, que inclui o investigador principal Geoff Marcy, também da Universidade da Califórnia, Berkeley, olhou para os planetas dentro de 80-anos-luz da Terra, usando a velocidade radial, ou "balançar", técnica.

Eles mediram o número de planetas que da em cinco grupos, que variam de 1.000 vezes a massa da Terra, ou cerca de três vezes a massa de Júpiter, até três vezes a massa da Terra. A busca foi limitada a planetas que orbitam próximos de suas estrelas - com até 0,25 unidades astronômicas, ou um quarto da distância entre o Sol e a Terra.

Uma tendência distinta saltou dos dados: os planetas mais pequenos são mais numerosos os maiores. Apenas 1,6 por cento das estrelas foram encontrados para hospedar os planetas gigantes que orbitam perto dentro Isso inclui as três maiores grupos planeta de massa no estudo, ou planetas semelhantes a Saturno e Júpiter. Cerca de 6,5 por cento das estrelas foram encontrados para ter planetas de massa intermediária, com 10 a 30 vezes a massa da Terra - planetas do tamanho de Netuno e Urano. E 11,8 por cento tiveram o chamado "super-Terras", pesando apenas três a 10 vezes a massa da Terra.

"Durante a formação do planeta, pequenos corpos semelhantes aos asteróides e cometas ficaram juntos, crescendo em tamanho à Terra e além. Nem todos os planetas cresceram o suficiente para se tornar planetas gigantes, como Júpiter e Saturno", disse Howard. "É natural que muitos desses blocos, os planetas pequenos, para ficar mais nesse processo."

Os astrônomos extrapolado a partir destes dados de pesquisa para estimaram que 23 por cento de estrelas como o Sol na nossa galáxia anfitriã até planetas menores, os do tamanho da Terra, orbitando na zona quente próxima a uma estrela. "Este é o fruto estatística de anos de trabalho de caça-planeta", disse Marcy. "Os dados dizem-nos que a nossa galáxia, com seus cerca de 200 bilhões de estrelas, tem pelo menos 46 bilhões de planetas do tamanho da Terra, e isso sem contar os planetas do tamanho da Terra que a órbita mais distante de suas estrelas na zona habitável."

Os resultados desafiam uma previsão chave de algumas teorias de formação planetária. Modelos prevêem um planeta "deserto" na região próxima da zona quente para as estrelas, ou uma queda no número de planetas com massas inferiores a 30 vezes a da Terra. Este deserto foi pensado para ocorrer porque a maioria dos planetas se formam na região, fresco exterior dos sistemas solares, e só os planetas gigantes foram pensados para migrar em grande número na região interna quente. O novo estudo descobriu um excedente de fechar-nos, pequenos planetas onde as teorias tinham previsto uma escassez.

"Estamos no ápice da compreensão da frequência de planetas do tamanho da Terra entre sistemas planetários na vizinhança solar", disse Mario R. Perez, Keck, cientista do programa na sede da NASA em Washington. "Este trabalho é parte de um programa chave da ciência da NASA e irá estimular novas teorias para explicar o significado eo impacto destas descobertas."

Para obter informações sobre exoplanetas e um programa de planeta-encontrando da NASA, visite:

http://planetquest.jpl.nasa.gov